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Gwenda Stewart-Hawkes : conductrice d'ambulance de Speed Queen

Dans les annales du sport automobile, Gwenda Stewart-Hawkes est un symbole durable de résilience, de détermination et d’esprit pionnier qui a brisé les barrières entre les sexes dans le monde dominé par les hommes de la course automobile. Née Gwenda Glubb en 1884 à Preston, Lancashire, Angleterre, son parcours remarquable a traversé le creuset de la Première Guerre mondiale, les records de vitesse en moto et les réalisations automobiles révolutionnaires. Ce blog rend hommage à la Brooklands Speed Queen et à son héritage indélébile, en soulignant ses contributions à l'histoire des courses automobiles et l'importance du Derby V8 de 1933, maintenant exposé au Tampa Bay Automobile Museum.


Gwenda Stewart Hawkes
Gwenda Stewart Hawkes

Les premières années de Gwenda Stewart-Hawkes :

Le parcours de Gwenda Stewart-Hawkes a commencé par une démonstration de courage pendant la Première Guerre mondiale, alors qu'elle servait comme conductrice d'ambulance sur les fronts russe et balkanique. Son service de guerre lui a valu les croix de Saint-Georges et de Saint-Stanislas, jetant ainsi les bases d'une carrière d'après-guerre qui allait redéfinir le paysage du sport automobile.


Gwenda Stewart Hawkes

Surmonter les barrières :

En 1921, Gwenda s'est fait un nom à Brooklands en établissant un record de vitesse sur terre en moto dans une machine américaine appelée Ner-a-car. Ce fut le début de son incursion dans la course automobile, qui la vit remettre en question le statu quo dans une arène dominée par les hommes. Contre toute attente, elle a non seulement établi un nouveau record du 1 000 milles, mais a également démontré sa ténacité et son habileté, préfigurant une carrière révolutionnaire.


Transition vers l'automobile :

Des motos aux Morgans à trois roues en passant par les voitures, la passion de Gwenda pour les records de vitesse est restée intacte. Installée en France en 1924, elle bat des records avec une moto Rudge 350 et un tricycle Morgan Super Aero, atteignant une vitesse étonnante de 118 milles à l'heure à Arpajon et établissant le record de tous les temps en tricycle.


Sa vie personnelle était étroitement liée à sa carrière de pilote à travers trois mariages, le lien crucial étant avec son troisième mari, Douglas G. Hawkes. Au début des années 1930, le duo s'oriente vers l'automobile et forme un formidable partenariat qui aboutit au développement de la monoplace américaine Miller, plus tard connue sous le nom de Derby-Miller.

Gwenda Stewart Hawkes

Reine de la vitesse de Brooklands :

Gwenda Stewart-Hawkes a eu un duel célèbre avec une autre dame très rapide, Kay Petre, pour le titre de « Brooklands Speed Queen ». Brooklands avait organisé l'organisation du défi, ce qui a suscité une énorme publicité. Gwenda, au volant d'une puissante Derby Miller suralimentée de 1,6 litre, a rencontré Kay dans l'immense Delage. La course était initialement prévue pour être une course à deux, mais des problèmes de sécurité ont conduit à des courses uniques.

Kay a d'abord remporté la couronne, tous deux recevant leurs badges Brooklands de 130 mph. Cependant, le lendemain, Gwenda a récupéré le titre, atteignant une vitesse fulgurante de 135,95 milles par heure.



Le Derby V8 de 1933 :

Le Derby V8 de 1933 témoigne de l'héritage de course de Gwenda. Ce Derby de production limitée avait une carrosserie roadster appelée « Montlhery » et était conduit par Gwenda Stewart au Rallye de Monte-Carlo 1934. Le lien de Gwenda avec le Derby V8 de 1933 va au-delà de la course ; Elle a effectué elle-même l'entretien du véhicule, démontrant ainsi son approche pratique des machines qu'elle contrôlait.


Héritage et Souvenir :

La vie et la carrière de course de Gwenda Stewart-Hawkes ont été caractérisées par une quête incessante de l'excellence, battant des records et remettant en question les normes sociétales. Son impact sur le sport automobile, en particulier à une époque où les femmes étaient confrontées à des obstacles majeurs dans ce domaine, témoigne de son esprit indomptable. En admirant le Derby V8 de 1933 au Tampa Bay Automobile Museum , nous célébrons l'héritage de Gwenda Stewart-Hawkes, véritable icône du monde de la course automobile.


Sources

  1. "Une dame dans un jeu d'homme" - Sports Illustrated, Sherry Keen, 20 octobre 1958 Lien : Sports Illustrated - Une dame dans un jeu d'homme

  2. "Fast Ladies: Female Racing Drivers 1888 to 1970" par Jean François Bouzanquet, Chapitre 3 - "Gwenda Stewart-Hawkes, la pilote de course trois fois mariée", Veloce Publishing Ltd, 2009, ISBN 1845842251.

  3. Blog Speedqueens – « Gwenda Stewart » Lien : Speedqueens – Gwenda Stewart

  4. Sportscars.tv – « Gwenda Hawkes » Lien : Sportscars.tv – Gwenda Hawkes

  5. Morgan – Les courses et les records Lien : Morgan – Records

  6. Voitures et pièces uniques – « Course : Gwenda Hawkes » Lien : Voitures et pièces uniques – Gwenda Hawkes

  7. Membres de Brooklands. (juillet/août 2020). "Le favori de Brooklands, partie 2. " Brookland Bulletin, numéro 64. Extrait du lien .


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