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1929 Willys Chevalier 56

Le moteur à soupape à manchon, rectifié

Années de fabrication : 1928-1929
Pays : États-Unis
Nombre produit : 37 931

Un moteur particulièrement peu conventionnel est venu d'Amérique. Ce moteur à quatre temps avait des soupapes à manchon et a été surnommé "The Silent Knight" d'après son inventeur, Charles Yale Knight. Dans le Silent Knight, il y a des ports, comme dans un moteur à deux temps normal, mais ils sont situés en haut des cylindres.

Deux manchons, internes aux cylindres, coulissent de haut en bas pour ouvrir et fermer ces orifices. Les manchons sont reliés à un petit vilebrequin synchronisé avec le vilebrequin principal. Ce système est appelé "desmodromique" car il n'y a pas de ressorts et chaque mouvement est "positif". Les principaux avantages du système desmodromique sont le silence et la fiabilité. Durant la première partie du 20ème siècle, les vannes étaient bruyantes et fragiles.

En 1927, la gamme de voitures Willys-Overland s'étoffe avec l'arrivée de la Type 56, une berline confortable dont le moteur six cylindres Silent Knight dispose d'un « redresseur ». Cette nouvelle fonctionnalité importante a été introduite pour lutter contre la réputation de la soupape à manchon d'utiliser trop d'huile. Les voitures équipées de moteurs Silent Knight traînaient toujours un nuage de fumée bleue. La solution à ce problème impliquait de forcer l'excès d'huile à travers des trous dans la paroi du cylindre près de l'orifice d'échappement. L'huile mélangée à l'essence était acheminée vers le redresseur, où le mélange était distillé dans une chambre chauffée par les gaz d'échappement. Ce processus a permis à l'huile d'être renvoyée dans le carter tandis que les vapeurs d'essence sortaient par le tuyau d'échappement. Bien qu'astucieux et efficace, le redresseur n'était pas monté sur les moteurs utilisés en Europe.

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