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Chronologie des voitures électriques : à partir des premières voitures électriques des années 1800



Les voitures électriques, loin d’être un phénomène récent, ont une riche histoire qui remonte bien avant l’époque de Tesla et de l’EV1 de General Motors. Depuis les premières expériences des années 1830 jusqu’aux avancées modernes d’aujourd’hui, le parcours de la voiture électrique est rempli d’innovation et de persévérance. Rejoignez-nous pour un voyage dans le temps, explorant les étapes clés et les joyaux oubliés de l'histoire des véhicules électriques.


Premiers véhicules électriques :

Notre voyage commence dans les années 1830 avec des innovateurs comme les Écossais Robert Anderson et Robert Davidson, qui ont conçu les premiers wagons électriques alimentés par des batteries non rechargeables. Ce n’est qu’à la fin du XIXe siècle que les batteries rechargeables ont fait des voitures électriques une option de transport plus viable. Des visionnaires comme Thomas Parker en Angleterre et William Morrison aux États-Unis ont démontré le potentiel de la propulsion électrique lors d'événements comme l'Exposition universelle de Chicago en 1893.


  • Années 1830-40 : Robert Anderson et Robert Davidson expérimentent les premières voitures électriques.

  • 1859 : La batterie au plomb, une avancée significative dans la technologie des batteries, est inventée.

  • 1890 : William Morrison présente un wagon électrique à six passagers capable d'atteindre une vitesse maximale de 14 mph.

  • 1898 : Gaston de Chasseloup-Laubat établit le premier record de véhicule électrique pour le véhicule terrestre le plus rapide du monde à 39,24 mph.


Succès commercial et innovation :

La fin du XIXe et le début du XXe siècle ont vu l’essor des véhicules électriques commercialement viables. Des entreprises comme Electrobat et Columbia ont révolutionné le transport urbain avec des taxis et des voitures électriques, tandis que des individus comme Ransom Eli Olds et Ferdinand Porsche ont expérimenté la propulsion électrique parallèlement aux moteurs à combustion interne. La Detroit Electric Company, en particulier, s'est démarquée par ses véhicules silencieux et adaptés à la ville, qui ont trouvé la faveur des citadins aisés.


  • 1900 : Ferdinand Porsche présente la Lohner-Porsche Mixte, le premier véhicule hybride essence-électrique au monde.

  • 1902 : La Studebaker Brothers Manufacturing Company lance des voitures et des camions électriques, contribuant ainsi à la popularité croissante des véhicules électriques.

  • 1914 : La voiture Detroit Electric est introduite, utilisant la batterie nickel-fer de Thomas Edison pour alimenter son moteur électrique.

Défis et triomphes :

Malgré leurs avantages, les voitures électriques ont été confrontées aux défis de l’industrie florissante des moteurs à combustion interne. Le prix abordable et l'autonomie des véhicules à essence, illustrés par le modèle T d'Henry Ford, constituaient une menace importante pour le marché des voitures électriques. Des innovations telles que le démarreur électrique ont encore renforcé la domination des moteurs à essence, reléguant les véhicules électriques sur des marchés de niche tels que les taxis urbains et les véhicules de livraison.


  • 1912 : Charles Kettering invente le démarreur électrique, facilitant le démarrage des voitures à essence et contribuant au déclin des véhicules électriques sur le marché automobile.


1917 LIMOUSINE MAGNÉTIQUE OWEN O-36

Joyaux du musée automobile de Tampa Bay :

Des véhicules comme le 1916 Owen Magnetic O-36 Touring et le

1917 OWEN MAGNETIC O-36 LIMOUSINE représentent les premières tentatives de propulsion hybride et entièrement électrique, démontrant l'ingéniosité de leurs créateurs. Les voitures électriques étaient populaires pour leur fonctionnement silencieux par rapport aux autres voitures bruyantes de l’époque.


La Milburn Electric de 1922 représente l’évolution finale des premières voitures américaines entièrement électriques, marquant la fin d’une ère de propulsion électrique dans l’industrie automobile.


Réveils et résurgences :

Tout au long du XXe siècle, les voitures électriques ont connu des périodes de renouveau et de réinvention. Depuis les efforts pionniers d'Electrovair II de General Motors dans les années 1960 jusqu'aux chocs pétroliers des années 1970 qui ont suscité l'intérêt pour les carburants alternatifs, les véhicules électriques sont restés en marge de la culture automobile dominante.


  • 1971 : CGE Grégoire Electric , une merveille de pile à combustible à hydrogène développée par Polypack, est introduite, repoussant les limites des technologies de carburants alternatifs.

  • 1974 : Sebring Vanguard présente la CitiCar, l'un des premiers véhicules électriques produits en série, contribuant au renouveau des voitures électriques.

  • 1996 : General Motors présente l'EV1, le premier véhicule électrique produit en série de l'ère moderne, marquant une étape importante dans la renaissance des voitures électriques.



Jalons modernes :

Le tournant du 21e siècle a suscité un regain d’intérêt pour les voitures électriques, alimenté par les progrès de la technologie des batteries et la sensibilisation à l’environnement. Des entreprises comme Tesla Motors sont devenues des pionnières dans le domaine, produisant des véhicules électriques hautes performances comme le Roadster et la Model S qui ont remis en question les perceptions des voitures électriques comme étant lentes et peu pratiques.


  • 2008 : En 2023, les ingénieurs Martin Eberhard et Marc Tarpenning créent Tesla Motors en se concentrant sur les véhicules électriques. Cinq ans plus tard, en 2008, Tesla présentait sa première voiture électrique, la Roadster.

  • 2016 : La Chevrolet Bolt EV est dévoilée et devient la voiture de l'année selon Motor Trend, accélérant encore la transition vers les véhicules électriques dans l'industrie automobile.

  • 2021 : Le Rivian R1T remporte la couronne en tant que premier camion électrique à prendre de la place dans les allées des consommateurs, la startup livrant ses premiers véhicules à l'automne 2021.


Depuis les premières expériences du XIXe siècle jusqu’à la technologie de pointe d’aujourd’hui, l’histoire des véhicules électriques témoigne de l’innovation et de la persévérance humaine. Alors que nous regardons vers l’avenir, les voitures électriques continuent d’évoluer et de s’adapter, offrant des solutions de transport durables pour les générations à venir.


Les références:

Titre : Ça vaut le coup : une brève histoire de la voiture électrique, de 1830 à nos jours

Auteur: Kevin A. Wilson

Date de publication : 31 mars 2023

Source : Voiture et Chauffeur

Titre : L’histoire de la voiture électrique : une chronologie

Auteur: David M. Kuchta

Date de mise à jour : 13 janvier 2022

Source : Treehugger

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