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1913 STEARNS - CHEVALIER SK6

« La voiture automobile la plus luxueuse d'Amérique » Automobile de production à essence la plus rapide en 1913. Moteur à soupapes à manchon de 490 pouces cubes, seul survivant

Production Années

1912-1913

Pays

États-Unis

Nombre produit

739

Ingénieur

Frank B. Stearns, Charles Yale Knight

Frank B. Stearns (1879-1955) a construit sa première voiture dans le sous-sol de la maison familiale de Cleveland, Ohio, à l'âge de 17 ans. Avec le soutien de son père, il a ensuite déménagé son « usine » dans la grange familiale. En 1898, il fonde F. B. Stearns and Company, produisant diverses petites voitures réputées pour leur qualité. À mesure que son marché se développait, les voitures de Stearns augmentaient en taille et en puissance.


Lors d'un développement historique en 1912, Stearns est devenu le premier fabricant américain à obtenir une licence pour le produit révolutionnaire "Conception du moteur à soupapes à manchon "Silent Knight". Une stipulation de la licence américaine exigeait l'inclusion du mot « Knight » dans le nom de la voiture, ce qui a conduit à la création du Stearns-Knight. Il est intéressant de noter que les licenciés européens tels que Mercedes, Daimler et Panhard étaient exemptés de cette exigence.


Réputées pour leur puissance remarquable et leur bruit minimal, les automobiles Stearns-Knight, y compris ce modèle capable d'atteindre 90 MPH, ont été fièrement présentées comme « la voiture automobile la plus luxueuse d'Amérique ». Au prix d'environ 5 000 $, notre Stearns-Knight de 1913 est le dernier exemplaire opérationnel connu de ce modèle prestigieux. Dans un tournant transformateur en 1925, l'entreprise subit un changement de propriétaire, avec J.N. Willys, figure synonyme de Willys-Knight et Jeep, prend la barre. L'héritage du Stearns-Knight perdure en tant que témoignage des contributions pionnières de Frank B. Stearns au paysage automobile.

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