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1973 CITROËN DS PALLAS PRESTIGE

Élégance française avec suspension hydropneumatique, phares orientables et freins à disque intérieurs

Production Années

Moins de 200

Pays

France

Nombre produit

Moins de 200

Ingénieur

André Lefebvre, Flaminio Bertoni, Paul Mages

Après 18 ans de développement secret pour remplacer la Traction Avant, la Citroën DS19 est présentée avec grand succès au Mondial de l'Automobile de Paris le 6 octobre 1955. L'accueil est tel que plus de 740 commandes sont passées dans les 15 premières minutes du salon de l'Automobile de Paris. montrer. Ce véhicule de direction à moteur central avant et traction avant était en effet différent et très spécial.

L'ingénieur aéronautique français André Lefebvre et le sculpteur et designer industriel italien Flaminio Bertoni ont conçu et stylisé la voiture. Le système de suspension hydropneumatique à mise à niveau automatique a été conçu par Paul Mages. Cette suspension entièrement indépendante était dotée d'amortisseurs courts remplis d'huile et de gaz sous pression sur chaque roue, ce qui permettait à la suspension de la voiture d'ajuster sa fermeté et sa hauteur de caisse.


Lancé à l'automne 1964 comme option haut de gamme, le traitement Pallas était disponible sur la série DS comme un niveau supérieur de luxe et de raffinement. En français, « DS » se prononce « Deesse », ce qui signifie déesse, et « Pallas » est dérivé de la déesse grecque Pallas Athéna.


Le traitement Pallas n'était pas une gamme à part entière, mais simplement un niveau de finition et d'équipement élevé. Lors de sa première commercialisation en 1964, la voiture de traitement Pallas coûtait 15 370 francs français et en 1973, le coût s'élevait à 27 000 francs. Bien qu’il n’existe pas de décompte exact du nombre d’exemplaires produits, il est largement admis que moins de 200 exemplaires ont été fabriqués.


Décrit par Jay Leno comme « comme rouler sur un nuage », la DS a été la première voiture de série à offrir une suspension hydropneumatique à mise à niveau automatique, qui garantissait que le véhicule maintenait une hauteur de caisse constante au-dessus de la route, quels que soient la charge et le type de route sur laquelle se trouvait la voiture. Il était également équipé de freins à disque intérieurs avant et de freins à disque arrière. Une autre caractéristique unique de la DS était les phares orientables reliés au volant par un câble. Cela permettait au conducteur de « voir autour » dans les virages.


Alors que la France est encore en pleine reconstruction après la Seconde Guerre mondiale et qu'elle construit son identité dans un monde postcolonial qui entre à toute vitesse dans l'ère spatiale, la DS est devenue un symbole de l'ingéniosité française. Au début des années 1960, la DS était la voiture de prédilection de certains des plus riches et puissants de France, parmi lesquels le président Charles de Gaulle.


On attribue à la DS le mérite d'avoir sauvé la vie de De Gaulle et de son épouse Yvonne lors d'une tentative d'assassinat le 22 août 1962. L'Organisation de l'Armée secrète, ou OEA, était un groupe paramilitaire qui était mécontent de l'indépendance de l'Algérie obtenue par de Gaulle début août 1962. , alors ils ont conçu un plan pour l’assassiner. Alors qu'elle se dirigeait vers l'aéroport, la voiture a été suivie par 12 hommes armés de l'OAS qui ont ouvert le feu sur le véhicule et fait éclater ses quatre pneus. Malgré cela, le chauffeur a pu accélérer après un dérapage des roues avant et se mettre en sécurité grâce à la suspension supérieure de la voiture. Charles et Yvonne de Gaulle ont gardé la tête baissée et sont indemnes.


Les événements de cet incident ont été dramatisés par Frederick Forsyth dans son roman à succès, Le Jour du Chacal , qui a ensuite été adapté en film. Sachant qu'il devait la vie à la DS, de Gaulle tenta d'empêcher la vente pure et simple de Citroën à Fiat en 1969. En conséquence, Fiat ne put en acheter que 15 %. Pour éviter la faillite en 1975, le gouvernement français a financé la vente de Citroën à un groupe qui comprenait son rival français Peugeot.


De 1955 à 1975, Citroën a construit 1 455 746 modèles DS dans 6 pays, dont 1 330 755 ont été fabriqués dans la principale usine de production Citroën à Paris, quai de Javel. La DS s'est classée troisième au concours Voiture du siècle 1999 et cinquième sur la liste des « 100 voitures les plus cool » du magazine Automobile en 2005. La DS est toujours reconnue par les collectionneurs automobiles, les passionnés et les historiens comme une automobile très remarquable pour son design et ingénierie.


Assurez-vous de voir notre Citroën DS23 Pallas Prestige 1973 la prochaine fois que vous visiterez le Tampa Bay Automobile Museum !

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